HISTORY OF SPAIN: "Importaciones americanas a mediados del siglo XVI"


Conforme a esto vemos que en las Indias Occidentales, después que los españoles alcanzaron y poseen con quietud el señorío y jurisdicción sobre los naturales (los españoles) tienen comúnmente uno de dos tratos: o que son mineros o que son mercaderes. O se dan a sacar oro y plata o a llevar y vender la ropa que va de España, porque todo aquel imperio es fertilísimo de estos ricos y preciados metales y estéril y falto, a lo menos hasta ahora, casi de todo lo que es menester para la vida política y algo regalada, que ni hay paños finos, ni sedas, ni lienzo, ni vino, ni aceite, sin lo cual ni se pasa ni se puede pasar bien la gente, en especial la española, criada en tanta abundancia de todo. Por esto los hombres que moran en aquellas partes o se dan a esquilmar la tierra de estos tesoros que engendra y produce en gran cantidad, o a proveerla y henchirla de estas mercaderías de que tiene tanta necesidad, porque para lo uno y lo otro hallan en su disposición oportunidad y favor.

Tomás de Mercado: Suma de tratos y contratos. 1569

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