SCIENCE:¿VIDA SOLO EN LA TIERRA?


Los estudios astronómicos y las diversas exploraciones platenarias llevadas por vehículos espaciales -no tripulados- nos indican a día de hoy que entre los planetas de nuestro sistema solar solo en la Tierra hay vida. ¿Porqué? las condiciones de la Tierra son las idóneas para los seres vivos basados en el carbono. Además, un hecho importante es que la Tierra no está ni muy cerca ni muy lejos del Sol. Fijaros que las reacciones químicas sobre las cuales depende la vida requieren agua líquida y no pueden llevarse a cabo a temperaturas bajas. Al mismo tiempo, a temperaturas altas, los complejos orgánicos no pueden sobrevivir.
Una característica de nuestra atmósfera es que filtra muchas de las radiaciones más energéticas que llegan del Sol, y son capaces de romper los enlaces covalentes que hay entre los átomos de carbono. Ahora bien, permite pasar la luz visible, lo cual posibilitó un hecho importantísimo en la evolución de los sistemas vivos: la fotosíntesis.
A pesar de ello, hoy hay muchos científicos que creen que hasta las formas de vida más sencillas son demasiado complejas para haberse desarrollado en la Tierra con lo que la búsqueda del origen de la vida se desplazó al espacio interestelar.
La hipótesis del origen extraterrestre de la vida fue defendida por primera vez en 1906 por Svante Arrhenius, quien planteó que los primeros gérmenes de la vida (esporas o bacterias) habrían llegado del espacio en meteoritos desprendidos de un planeta en el que ya habría vida. Percataros que este tipo de ideas, trasladan el problema del origen de la vida hacia otror lugares, pero no aportan gran cosa para su comprensión ya que no nos explican que procesos hay en su surgimiento.
Diferente es el comentario, que algunos científicos plantean seriamente, que sugiere que la materia para el proceso del origen de la vida podría haber venido del espacio interestelar. Hay estudios que muestran que las moléculas orgánicas más simples se sintetizan en forma espontánea y abundante en el espacio, de forma que es factible que hayan venido a la Tierra primitiva transportados por cometas y meteoritos. Una prueba de este hecho es el hallazgo de aminoácidos en un meteorito encontrado en Australia en 1969.
En 1996 se encontró otra evidencia de que la vida podría haberse originado en otros planetas: en un meteorito proveniente de Marte hallado en la Antártida aparecieron posibles señales de organismos. Ahora bien, muchos científicos son escépticos con estos hallazgos y plantean la idea de que las estructuras observadas en el meteorito son debidas a reacciones químicas.
Por último plantear que si la vida se hubiera originado y evolucionado en otro planeta en forma independiente, los organismos extraterrestres no tendrían por qué compartir características con los seres vivos terrestres. El fenómeno de la vida en otros lugares podría haber sido el resultado de una combinación inimaginable de moléculas desconocidas y con propiedades totalmente diferentes.

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